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Se utiliza para diagnosticar la enfermedad arterial coronaria. Permite ver cómo funciona el corazón en el ejercicio. Durante la prueba de esfuerzo, también puede realizarse una ecocardiografía (lo que se denomina ecocardiografía de esfuerzo) o pueden inyectarse radioisótopos en la corriente sanguínea (lo que se denomina Gammagrama cardiaco o medicina nuclear de esfuerzo). Con estos estudios es posible obtener más información sobre la estructura y el flujo sanguíneo del corazón.

¿Cómo funciona?

Durante la prueba de esfuerzo, se pegan en el pecho pequeños discos de metal denominados electrodos. Los electrodos están conectados a cables que a su vez están conectados a una computadora que registra la actividad eléctrica del corazón (ECG). Observando esta pantalla, los médicos pueden registrar los latidos del corazón mientras el paciente hace ejercicio. A los pacientes que están demasiado enfermos como para hacer ejercicio se les administra un fármaco que simula los efectos del ejercicio físico en el organismo.

¿Qué puedo esperar?

No coma ni beba nada durante las 6 horas anteriores a la prueba, evitando en particular todo lo que contenga cafeína, tal como el café, el té, bebidas gaseosas, y chocolate. Además, hable con el médico sobre los medicamentos que esté tomando y pregúntele si debe suspenderlos antes de la prueba.

Un técnico le limpiará con alcohol las zonas de la piel donde se le colocarán los electrodos. El alcohol podría estar frío. A continuación, se le colocarán los electrodos sobre el pecho. Los electrodos se conectan a un electrocardiógrafo que registra la actividad eléctrica del corazón. El electrocardiograma de una persona sana presenta un trazado particular y los cambios en ese trazado les permiten a los médicos determinar si existe un problema con el corazón.

También le pondrán un manguito de presión alrededor del brazo para monitorearle la presión arterial durante la prueba.Antes de iniciar la prueba, los médicos registrarán su presión arterial y su pulso. También registrarán la actividad eléctrica del corazón antes de que comience a hacer ejercicio (lo que se denomina ECG en reposo). Además, llevará puestos los electrodos durante el ejercicio y durante unos 10 minutos después del ejercicio.

Durante la prueba, le pedirán que camine sobre una banda o que ande en una bicicleta fija. Cada 3 minutos, el médico aumentará la velocidad y la pendiente, para simular la sensación de caminar o andar en bicicleta cuesta arriba. El médico tratará de detectar cambios en el trazado del electrocardiograma y en los niveles de presión arterial, lo cual podría indicar que el corazón no está recibiendo suficiente oxígeno. Otros síntomas de enfermedad arterial coronaria incluyen dolor en el pecho o una falta de aliento desacostumbrada al hacer ejercicio.