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MAPA (monitoreo ambulatoria de la presión arterial) también llamado holter de tensión arterial (Se prefiere llamar MAPA para diferenciarlo del Holter de arritmias) es un método técnico no invasivo que pretende obtener una medición de la presión arterial durante un periodo de tiempo determinado, generalmente 24 horas, de forma ambulatoria (fuera de la consulta u hospital), de tal forma que los datos de tensión arterial recogidos puedan ser posteriormente analizados por su médico.

Se trata de una técnica muy efectiva y que ofrece una visión de la tensión arterial mucho más global a lo largo del día, poniendo en evidencia el ritmo circadiano de la tensión arterial, ya que la tensión arterial no se comporta de igual manera a lo largo del día, evidenciando además el error de medición de tensión arterial en los consultorios médicos, donde a menudo, los valores tensionales suelen estar más elevados (fenómeno “bata blanca”).

El MAPA ha pasado de ser un método de investigación farmacológica y de escaso uso clínico a un método de gran valor en la práctica clínica diaria, debido a que la determinación de la presión arterial es la base para el manejo y tratamiento de los pacientes hipertensos.

La prueba se realiza de forma ambulatoria. El paciente debe acudir al centro médico para la colocación del aparato holter. Éste consta de un brazalete que contiene un sensor que detecta los pulsos arteriales durante la toma de la tensión y que va conectado con un aparato de registro que graba los datos obtenidos. El brazalete está diseñado para inflarse de forma periódica según haya sido programado, generalmente cada 15-20 minutos en periodo diurno y por la noche cada 20-30 min. Tras inflarse el brazalete irá poco a poco desinflándose y registrando mediante el sensor los pulsos arteriales que permiten obtener los datos de la tensión arterial. El registro obtenido es trasmitido a un aparato grabador que almacenará los datos. Éste aparato se encuentra habitualmente sujeto a un cinturón que se proporciona al paciente de forma que resulte cómodo llevarlo, ya que su peso no suele se muy elevado.

El paciente suele hacer durante el día del estudio una vida normal, con la salvedad que debe registrar por escrito ciertas situaciones a lo largo del día que puedan modificar de forma natural los datos de la tensión arterial, esto incluye la actividad física, el estrés, las comidas o el momento de dormirse y levantarse al día siguiente.

Contraindicaciones para la realización de esta prueba:

•Padecer arritmias frecuentes como el caso de la fibrilación auricular

•Pacientes con limitaciones físicas o cognitivas severas

•Enfermedad de Parkinson o cualquier otra condición que condicione temblor permanente del paciente

•Brazo con fístula arterio-venosa

•Trastornos mentales o intolerancia al método

•La realización en pacientes hospitalizados NO se considera de utilidad, ya que no se realiza en el ambiente natural del paciente.

Condiciones del paciente

•Debe realizarse un día representativo de la actividad del sujeto (día laboral).

•Evitar ejercicio físico intenso o situaciones de estrés inusual.

•Tomar su medicación habitual y en el mismo horario .

Ventajas de la técnica:

•Múltiples medidas de PA

•Mediciones durante las actividades diarias habituales

•Mediciones durante el sueño

•Estimación del ritmo circadiano

•Precisa un mínimo adiestramiento para el paciente

•No induce reacción de alerta durante el inflado

•Ofrece muchos posibles análisis de datos

•Mejor correlación con lesión de órgano y pronóstico cardiovascular.

La prueba no exige grandes preparaciones. Se aconseja acudir al consultorio con ropa ancha, especialmente en lo que se refiere a las mangas, para no entorpecer la colocación y correcto funcionamiento del manguito de presión.
El paciente debe saber que durante la prueba debe reproducir un día cotidiano y por tanto deberá mantener su tratamiento habitual, a menos que el médico se lo indique expresamente. Debe evitarse el ejercicio físico o situaciones de estrés inusuales para que la medida sea en una situación lo más real posible.